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Qui est derrière le signal ?

Ces dernières semaines, nous avons été témoins d’une poussée des utilisateurs de messagerie WhatsApp vers d’autres alternatives plus confidentielles, selon eux. Signal est parmi ceux qui bénéficient de ce mouvement. Mais qui est derrière ce courrier ?

Depuis que WhatsApp a informé ses utilisateurs de sa nouvelle politique de confidentialité et de ses conditions d’utilisation en date du 8 février, beaucoup de ses utilisateurs ont mis le cap pour d’autres alternatives de messagerie instantanée. En effet, depuis qu’ils ont pris la décision de partager certaines de ses données avec Facebook, d’autres applications mobiles ont vu leur nombre d’utilisateurs augmenter de façon spectaculaire. Signal est l’une des applications qui bénéficient actuellement de ce mouvement. Mais qui se cache derrière l’application ?

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Selon le média numérique de référence Numerama, c’est un Américain connu sous le nom de Moxie Marlinspike. En réalité, Moxie Marlinspike est un pseudonyme, car selon le site, l’intéressé souhaite rester aussi discret que possible sur son passé et ses origines.

On sait, cependant, qu’il est né dans l’état de Géorgie et vit avec les dernières nouvelles en Californie. Selon Numerama, c’est en 2010 qu’il s’est vraiment penché sur la sécurité des communications, lançant une application pour protéger les conversations vocales (RedPhone) et une autre pour les messages écrits (TextSecure).

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Signal a été téléchargé 246 000 fois dans le monde la semaine précédant l’annonce du changement par WhatsApp le 4 janvier, et 8,8 millions de fois la semaine suivante selon bbc.com. Enfin, il lance Whisper Systems qui sera responsable de la sécurisation de l’ensemble. La start-up devient Open Whisper Systems en 2013, lorsque Moxie Marlinspike passe à une approche de code source ouverte.

Les deux applications finissent par être réunies en 2015 dans une seule application, Signal.

Il est décrit par certains médias comme Wired magazine comme un anarchiste. Le magazine dit à son sujet que pendant longtemps il a pris pour acquis que l’autorité était l’ennemi. Le magazine note que cette méfiance à l’égard de l’État s’est ébranlée sur ses activités, car il a mis à profit ses compétences en cryptographie afin que les internautes puissent accroître leur confidentialité.

Comment Signal est-il pris en charge ?

Le site spécialisé rapporte qu’à ses débuts, en 2013, Open Whisper Systems a été financé par l’Open Technology Fund, une association sans but lucratif soutenue par les États-Unis.

En 2018, le bailleur OTF a décidé de soutenir Signal par la création d’une fondation indépendante, sous la forme d’une organisation à but non lucratif : 50lc3. Celui-ci a pour avantage de l’exonérer de l’impôt. Ce formulaire lui permet également de recevoir des dons du public. C’est le même modèle que la Wikimedia Foundation, qui exploite Wikipédia, la célèbre encyclopédie en ligne.

Numerama note qu’en 2018 la fondation a reçu un don très généreux de Brian Acton, l’un des deux créateurs de WhatsApp. La partie intéressée, qui a quitté WhatsApp en 2017, payé 50 millions de dollars. En passant, il a remporté un siège au conseil d’administration où Moxie Marlinspike siège également. Une troisième personne, l’académique Meredith Whittaker, complète le conseil.